Las tradiciones se rebelan. El carbón 6

Foto Jerome Mintz
Uno de los elementos típicos de la sociedad tradicional benalupense fue la realización, comercialización y consumo del carbón. En el libro Las tradiciones se rebelan de Rogelio ruiz Valverde y Luis Gómez Trujillo referido a estas en el campo de Tarifa se puede leer:


“Antes de la comercialización del petróleo el combustible utilizado era mayoritariamente el carbón. Para abastecer a los organismo oficiales de pueblos y ciudadanía, existían cuadrillas de carboneros bajo las órdenes de los guardas forestales. Este gremio era el encargado de cortar y trocear los chaparros, alcornoques y acebuches de las dehesas, previamente señalados por los guaras. Con el futo de esta tarea, armaban muchos y grandes hornos de carbón. Además de la dureza del oficio también tenían en su contra tener que estar largas temporadas tirados en el monte. En la época estival, al aire libre o en cabañas de ramaje y en los crudos inviernos escogían algún rancho abandonado. Simultáneamente los hombres del campo construían hornos para el consumo familiar. A éstos, como les estaba prohibida la tala de árboles, arrancaban a la tierra las cepas de los lentiscos cuya carbón era de mejor calidad; ardua labor que realizaban con la herramienta llamada picareta. Muchos de ellos, una vez cubierto el consumo propio, vendían el sobrante a los arrieros quienes a su vez lo revendían a las carbonerías". 

Pilar Reyes Monroy, para el caso de Benalup, cuenta el siguiente testimonio y tiene la siguiente poesía. "Estuvimos haciendo carbón en las gargantillas cuando yo tenía 6 años ese año mi padre y mi tío Andrés el pito hicieron el carbón a medias. Ese año también tomó la comunión mi hermana Luisa nos enseñó el catecismo el hermano Antonio que ero fraile. También estuvimos haciendo carbón 2 años en el Carrizuelo , en los Tejones , en Majaverde. Y varios años en Rehuelga yo era la ayudante de mi padre él hacía un chozo  y allí pasábamos desde octubre a mayo"


RECOGIENDO CARBÓN
Por la cola de los pinos
Andando por el padrón 
Acompañada de mi hermana
 vamos a recoger carbón

El agua y los alimentos
Los llevamos en el cerón, 
Para llevárselos a mi padre
Que está haciendo el carbón

Como el río iba lleno
Cruzamos por el pontón
Para llegar a la sierra 
Antes de que se pusiera el sol

Subiendo por la garganta
Entre jaras ñy madroños,
Como el canto de las grullas
Entramos en el otoño.

Voy jugando con el agua
Que baja por el arroyo,
Por detrás de los chaparros
Y sin dejar la vereda 
Llegaré al carrizuelo.

Y allí me siento felíz, 
Hay lechuzas, búhos
Cucos ñy mochñuelos
Arrendajo y jilgueros, 
Y si aparece el aguilucho

Los va cazando al vuelo.

En un documento del archivo municipal de Medina Sidonia fechado el 2-2-1938 aparece la relación de fincas de monte alto y bajo del término municipal de Medina Sidonia con significación de número de hornos. El dato es significativo. Se contabilizan 75 hornos, si las cuadrillas estaban compuestas  de 7 a 13 personas, nos da un total cercano a los 1000 trabajadores en el carbón. Aparte los hornos explotados por unidades familiares de carbón de breña, de raíces y cepas, de menor calidad y que eran tan numerosos como estos explotados con leña de caña, de madera del árbol. Que mejor que estos datos para que entandamos la relevancia que tenía en el Benalup de Sidonia traidicional la explotación del carbón.

Finca
Propietario
          Hornos
La Palmosa
Remedios Pérez
2
El Calerón
Herederos marquesa de Negrón
5
Charco Dulce
Diego García de Alzugaray
7
Mesa Alta
Remedios Pérez Jiménez
1
Colomar
Joaquin Castrillón
9
Higuerón
Juana Montes de Oca Lobatón
1
Arenosa
Juana Montes de Oca Lobatón
1
Alisoso
Herederos marquesa de Negrón
17
Hornillos
José Juan Roura
5
Peñarroya
Matias Ribot
1
Zapatero
Jesús Gallego Herrera
6
Gallardo
5
Torero
José L. Lacave
2
Rehuelga
Petra de la Riva González
3
Carrizuelo
Herederos de Teeresa Chanoft
2
Algamitas
Jorge Vera Camacho
2
Cuervo
Andrés Pérez
1

Finca
Propietario
Hornos
Picasillo
Juan Vela
1
Cinchado
Domingo Delgado
3
Atalaya
Juan Sánchez
1
Zapatero
Antonio Lozano
1
Añadir leyenda
Por su parte José Luis Pérez Ruiz, el Santo escribió para la comparsa el Ventorrillo lo siguiente: 
" Tizne y sudores trae el carbonero,
baja del monte cansado y contento
quedó su hornada ya bien preparada
lleva trabajando más de una semana:
Primero, con paciencia, su alfanje limpió ;
cepas y leña de acebuche acumuló
lentiscos y escobones, capa de tierra cubrió ;
frotando ramas y hojas secas, el fuego emprendió.
A los seis días su recompensa encontrará.
Del ventorrillo al horno irá sin descansar
para evitar que su trabajo alguien se pueda llevar.
Y es que a su familia, el carbón de comer le da."
Del popurrí de la Comparsa "El ventorrillo" de Manolín Márquez y El Santo ( Año 1997

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