La preocupación por la conservación del Tajo de las Figuras. 1


Junto con la importancia del yacimiento prehistórico, desde el principio aparece la preocupación por la conservación de este monumento. Así en el informe de 28 de abril de 1913 que hace Victorio Molina a la Comisión paleontológica aparece ya esta necesidad: “Para ver de producir la persuasión en el ánimo del pueblo, despertando el aprecio de estos monumentos tan interesantes para la Historia, me propongo escribir, en colaboración con el Dr. Bernal, un artículo periodístico de vulgarización científica. Gran ventaja es también para conseguir el mismo fin el bienhechor influjo, sobre los habitantes de la aldea, del párroco señor Fuentes, el referido Sr. Espina, D. Antonio Pérez Blanco y los propietarios, hermanos Vela, compañeros de expedición.”
El Ayuntamiento de Medina Sidonia, a la que pertenecen las cuevas hasta 1991, es consciente de la necesidad de protegerlas y así, coincidiendo con la declaración de Monumento artístico acuerda en sesión plenaria de 8-5-1924: "B.- Que se oficie al alcalde pedáneo de la Aldea de Casas Viejas ejerza la mayor vigilancia a fin de evitar el deterioro institucional de dichos Monumentos... Oficiar al Jefe de la Línea de la Guardia Civil para que por las fuerzas a sus órdenes se vigile el cumplimiento de las disposiciones legales que antes se mencionan". Pese a eso los problemas de conservación y seguridad en torno a este monumento persistieron. Por ello el Ayuntamiento intenta comprar el terreno donde se ubican las cuevas. El 12 de agosto de 1940 se puede leer en otro pleno del Ayuntamiento de Medina: “…dado el alto valor que para la historia del arte español representa dicho yacimiento reputado como el más importante del Sur de España, esta Alcaldía ha gestionado la adquisición del mismo a favor del Ayuntamiento para así salvarlo de la destrucción que en otro caso pudiera amenazarle y a ese efecto ha concertado con Don Antonio Ordoñez Camacho la compra de la fanega de tierra parte de la suerte número once del citado pago de la Herrumbrosa”. Según fuentes familiares más que una compra fue  un intercambio por las deudas a través de los recibos de la contribución que tenía la familia Ordóñez con el Ayuntamiento. No sé como,  pero dicha suerte pasaría más tarde  de nuevo a propiedad privada. En los años sesenta prosiguen los deseos de mejorar la conservación de estas pinturas.  Francisco Segovia fue un afamado médico e inventor que siguiendo la tradición de su padre pasaba largas temporadas en la sierra disfrutando de la naturaleza y la caza que ella proporcionaba. Conocedor del Tajo de las Figuras y su desprotección escribe un magnífico e irónico artículo en el ABC del 5-10-1963. Empieza así: " En el simpático y pintoresco pueblo de Benalup de Sidonia existen unas cuevas prehistóricas llamadas “Cuevas de Figuras” con bellísimas pinturas murales del paleolítico inferior. En mi sentir, le siguen en importancia a las de Altamira. Pues bien un señor alemán mi dilecto amigo Herr Hellmuth von Thaden, que pasa temporada en el pueblo, supo de la existencia de tales cuevas y, naturalmente, le faltó tiempo para ir a contemplar aquella magnífica exhibición de arte rupestre”. Cuando terminó de visitarla, de regreso a Benalup, tropezó con una vaca brava que estuvo a punto de costarle un serio accidente. Termina Francisco Segovia de esta guisa: “Pero lo que ni el señor Von Thaden ni yo acabamos de comprender es, como una verdadera joya nacional, como son las Cuevas de Figuras estén tan celosamente guardadas por una ganadería brava. Mejor guardas es imposible, en eso estamos conformes, pero no todos tenemos sangre torera, ni mucho menos mi amigo Von Thaden. En resumen; he escrito a mi amigo y le he dicho que si perduran en él, tan hondas inquietudes arqueológicas, y sobre todo, si piensa volver por las famosas cuevas, que se informe por el mayoral, por donde anda la vacada, y, por si las moscas, se haga acompañar por Diego Puerta como elemental medida de precaución”.

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