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Casa de la Cultura Jerome Mintz

Ayer Carla dio las gracias a la alcaldía, a los grupos políticos, al IES Casas Viejas, a la asociación amigos de Mintz por la decisión de ponerle el nombre a la Casa la Cultura de Jerome Mintz. El trabajo de Mintz en el pueblo tiene dos planos; uno como estudio antropológico para la época en la que se hizo y otro para estudio antropológico ahora. Yo quiero reflexionar sobre la importancia que tiene ahora su legado y como ha llegado hasta nosotros.  Mintz estuvo viniendo a Benalup desde 1965 hasta 1987 que enfermó de Leucemia. Murió en 1997, pero esos once años sin venir a Benalup, los dedicó a escribir otro libro sobre nuestro pueblo: Sociedad y Carnaval Gaditano. Aunque hasta fecha muy próximas a su muerte siguió la relación epistolar con amigos suyos como Carmen y Pepe el mecánico o Jesús Mañez fueron excepciones la obra del americano que llegó a conocerse en Benalup y siempre de manera individual y concreta. Así a alguna gente le llegó la película de carnaval de pueblo o se publicó en España y se presentó en Benalup Casas Viejas el libro de Los anarquistas de Casas Viejas. Pero el "gruesso" de su legado, las cerca de 5000 fotografías, las seis películas, el libro de carnaval, los documentos, los audios de las entrevistas, los cortes desechados de las películas y en definitiva ese inmenso material que constituye su legado tiene una fecha de inicio, comienzos de 2005 y la de fin no está puesta pues todavía pues no ha llegado todo el material existente.
En Historia estudiamos que para explicar los procesos históricos, más que las personas individuales son importantes las circunstancias históricas y los colectivos. Así por ejemplo la máquina de vapor o Internet apareció en una época concreta fruto de unas necesidades y circunstancias no de que a fulanito se le encendiera una bombilita. Lo escribo ya; este material ha llegado y lo está haciendo gracias a la colaboración y la aportación económica de la familia Mintz y a la existencia del IES Casas Viejas en unas circunstancias concretas. Todo empezó cuando en el 2005 estando preparando material para el libro de la Tierra buscamos en internet si había algún correo electrónico de Mintz o su familia, como no lo encontramos, lo hicimos con el del traductor Enrique Torner  Montoya. Con este último tuvimos suerte y este nos puso en contacto con la familia que nos mandaron cuatro o cinco fotografías. Una de ellas la que acompaña esta entrada. No sólo por ser de las primeras, sino también por todo lo que representa, la asociación amigos de Mintz se la hemos regalado este año a Carla convenientemente enmarcada. Ahí empezó una relación que todavía no ha terminado. A estas  primeras fotos y tras el envío de algunos ejemplares del libro de la tierra Carla nos envió un paquete con cientos de fotos que constituyó una de las mayores alegrías de nuestras vidas. Después el IES Casas Viejas decide hacerle en febrero de 2007 un homenaje a Mintz. Para la exposición queríamos contar con las seis películas que tenía sobre la zona. Gracias al esfuerzo económico que hizo el centro y el esfuerzo de traducción, diseño, maquetación, etc de muchos de sus componentes aquello constituyó todo un éxito y un punto de inflexión. Pero la llegada de las películas tiene detrás una anécdota graciosa. Buscando en google cosas sobre el pueblo se puso en el buscador el apodo de “Perico Mierda” y apareció un enlace a la universidad de Indiana. Era una de las seis películas. Después vinieron muchas más fotos de Indiana, más documentos, el libro de coplas de carnaval que edito Brezo y Castañuela, más fotos, documentos, archivos sonoros, trozos de películas que están por venir… Cada vez que viene un archivo sonoro de Washington o documentos o fotos es necesario un esfuerzo económico que hace la familia de Mintz y que nunca agradeceremos bastante. Y esta etapa se cierra con el anuncio de la alcaldesa sobre las gestiones para ponerle el nombre de Jerome Mintz a la casa de la cultura. Personalmente la noticia me supone una gran alegría, pero más que el trabajo y el esfuerzo necesario que ha costado conseguir esto a mucha gente que ha contribuido a ello, me quedo con aquella frase que me dijo el inspector Antonio Torralba en 1998 cuando  le dije que el pueblo iba bien después de la Independencia en 1991. “Lo más importante que le ha pasado al pueblo, más que la independencia, ha sido la creación del IES Casas Viejas”.  A mí me pareció un poco grandilocuente en aquel momento. Hay otros que no. Por ejemplo, el año pasado en el 25 aniversario del centro o  después de ver el vídeo donde la alcaldesa anunciaba el Centro Cultural Jerome Mintz. Creo que todo el mundo ha aportado su grano de arena, pero estoy convencido de que  sin las nuevas circunstancias culturales y sociales que se han impuesto en el pueblo los 25 años que lleva el IES Casas Viejas en funcionamiento este tesoro que constituye el legado de Mintz no sería posible su disfrute

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