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La importancia de la ganadería

Hoy os traigo a esta sección del archivo de Medina Sidonia unos documentos que nos permite conocer y analizar aspectos económicos y políticos del momento. En concreto de 1946. Los documentos versan sobre la importancia de la ganadería en esta zona. Trascendencia que tiene su origen en la Edad Media cuando en esta zona de frontera se instalaron enormes cabañas ganaderas. La ganadería es una actividad económica ligada a la historia de esta zona, como hemos visto otras veces al hablar del cruce de caminos de las vías pecuarias o de la ruta del toro, por ejemplo.
Hasta la Edad Moderna esta actividad ligada fundamentalmente a los estamentos poderosos tenían instituciones como la Mesta que garantizaban sus  privilegios . Con la llegada del siglo XIX y el Nuevo Régimen la ganadería pierde su tradicional preponderancia, desarrollándose una población pujante en lo que hoy es Benalup-Casas Viejas, basada en la agricultura. La lucha entre los intereses ganaderos y agrícolas ha estado en la base de la actividad económica y política de los dos últimos siglos en esta zona. La batalla se decanta a favor de los intereses agrícolas.  Ello hace que pierda protagonismo la ganadería. No obstante, la presencia de ella siempre fue y sigue siendo importante. Prueba de ello es este primer documento. En escrito del 5-9-1946 del Alcalde de Medina al Director General de Ganadería se dice:” Que en el B.O. del Estado del 2 del actual ha visto anunciado la tercera Plaza de Inspectores Municipales Veterinarios de nueva creación en esta Ciudad; y como en este Término existe a una distancia de veinte kilómetros de la Capitalidad del Municipio, la Aldea de Benalup de Sidonia, es de absoluta necesidad la residencia en ella de este tercer Inspector Veterinario, ya que de otra manera no podrá ser atendido debidamente el servicio en perjuicio de la salud pública y de los intereses pecuarios, por contar con una Población de 3.377 habitantes, poseer Matadero, Mercado y Servicio Oficial de Parada de Sementales Equinos (a más de los ordinarios) así como abarcar una importante Zona Ganadera de esta Región”. Varios datos de este documento nos conducen a diversas conclusiones. En primer lugar el dato de 3.377 habitantes nos indica que se ha tomado como base “el campo de Benalup” que incluía Malcocinado y la Sierra, hecho que hoy no ocurre. En segundo lugar, que el hecho de encontrarse a cerca de 20 kilómetros y con una amplia población, que “la aldea” dependiera de Medina la hacía carecer de infraestructuras básicas, como era la de que la población tuviera una plaza de veterinario propia. Y en tercer lugar, observamos la propia importancia de la ganadería de la zona, que incluye Matadero, Mercado y Parada de Sementales. La sede de dicha parada de sementales estaba en donde actualmente se ubica el cementerio. Sobre esta importancia trata el segundo documento que hoy traigo. El censo de ganado equino en el mismo año de 1946. Datos como 6180 cabezas de ganado en total o 1254 yeguas nos indica la importancia que tenía en esta zona la ganadería caballar. Importancia que venía de antiguo. En la Edad Moderna la Dehesa de la Yeguas pertenecía a la Real Maestranza de Caballería,  una Corporación nobiliaria creada por la Corona para que la nobleza se ejercitase en el manejo de la equitación y las armas. Luego ya sabemos en tiempos de Primo de Rivera se instaló una Yeguada Militar en Malcocinado. Trascendencia que continua en el presente y que no tenemos que olvidar para un futuro donde la economía se base en un desarrollo sostenible y los recursos endógenos de la zona.

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