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La alternativa Alcalá o Benalup para la comunicación con Algeciras. 1

Las vías de comunicación gaditanas en el siglo XIII, según Juan Abellán Pérez. (Cádiz, 1983. p. 127).
La importancia histórica de Medina Sidonia está fuera de toda duda, ha sido siempre un nudo central entre el Campo de Gibraltar y Cádiz, Jerez, Sevilla, Madrid… Es decir, las comunicaciones del centro con la periférica Algeciras y su entorno tenían un trayecto que llegaba hasta Medina, pero a partir de aquí históricamente han existido dos alternativas: Casas Viejas y Alcalá de los Gazules.
Hoy en día, la segunda opción ha triunfado al ser ya una realidad  desde 2004 la autovía los Barrios Jerez, que como decía Luis Romero, presidente de la Mancomunidad por aquella época “Históricamente supone volver a otorgar una importancia de primer orden a una conexión entre el Estrecho de Gibraltar y el interior de la Península Ibérica, como camino natural de penetración terrestre a núcleos fundamentales de Andalucía, como los situados en el valle del Guadalquivir y en la Bahía de Cádiz; a la vez que, desde una visión territorial global, supone la unión entre Europa y África”. Esta doble alternativa de vía de comunicación entre Medina y Algeciras que en la actualidad se ha resuelto a favor de Alcalá ha existido siempre, aunque con distinto desenlace. Tanto las tropas musulmanas como visigodas tomaron el camino de Benalup a Fascinas para enfrentarse en la laguna de la Janda en el 711. Pero más interesante me parece la batalla del Salado o los asedios de Alfonso XI a Algeciras. Hay un precioso artículo de  Manuel López Fernández que habla sobre ello. Dice lo siguiente: “Hasta en cinco ocasiones llegó a esta comarca entre 1333 y 1349 acompañado todas ellas de un ejército más o menos nutrido, pasando siempre por Sevilla y Jerez de la Frontera. Desde aquí hasta el hoy Campo de Gibraltar los itinerarios elegidos por el rey castellano fueron más variados dependiendo siempre de las circunstancias puntuales del momento. Así, la primera vez que intentó llegar a Gibraltar en junio de 1333 tomó la vía que pasaba por Alcalá de los Gazules y bajaba más o menos paralela al curso del río Palmones para acampar junto al río Guadarranque en tierras que hoy pertenecen al término municipal de Los Barrios, ya en las proximidades de Gibraltar. El resto de las ocasiones cruzó el Guadalete y pasó por Medina Sidonia y Benalup para cruzar el río Barbate y “Puertollano” hasta llegar a Tarifa. Desde aquí hasta Algeciras…. Porque no por casualidad los encontramos jalonando las antiguas cañadas y veredas utilizadas por el ganado trashumante; y es que existe una gran similitud entre las necesidades de agua y pastos en el desplazamiento de un rebaño de ovejas y las que podía requerir un ejército medieval, muestra de esto lo es el hecho de que muchos descansaderos de la Mesta se ubicaron sobre los lugares de acampada de los ejércitos. Así que el camino seguido por las huestes cristianas –una vez que pasaron por las proximidades de la actual población de Benalup–, cruzaba el Barbate por la hoy conocida “Pasada de Tarifa” y pasaba el río Celemín por “Pasada Empedrada”, para continuar luego hacia Tarifa a corta distancia de borde oriental de la Laguna de la Janda; al llegar a la altura del “Arroyo Trimpancha”, ya dentro del actual término tarifeño… Este tramo del camino entre Puerto de Facinas y Benalup, convertido hoy en una pista de tierra, une esta última población con la Nacional 340 siguiendo un trazado muy parecido al que llevaron las huestes cristianas con ocasión de la batalla del Salado. Por tanto, nos inclinamos a pensar que los ochenta kilómetros que distancian la Laguna de Medina y Tarifa se hicieron con una parada intermedia a la altura de Benalup o quizás sobre el Barbate, como se había hecho en otras ocasiones, partiendo así la distancia antes indicada en dos jornadas de cuarenta kilómetros”

2 comentarios:

Salustiano Gutiérrez Baena dijo...

buenas noches, ya tienes las 300000 mil entradas, felicidades ...un saludo
JMGV

Salustiano Gutiérrez Baena dijo...

Gracias, parece que fue ayer cuando empece con esto. Seguiré mientras me quede gasolina y yo intuya que hay gente que le interesa lo que se escribe aquí.