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CAMINO QUE DESDE MEDINA SIDONIA SALE PARA LA CIUDAD DE TARIFA Y GIBRALTAR

Esta es la última entrada que hago del libro de José Jurado Sánchez Caminos y pueblos de Andalucía del siglo XVIII que a su vez se basa en el citado manuscrito "Descripción de caminos y pueblos de Andalucía a mediados del siglo XVIII". El pots de hoy versa sobre el camino que conduce a Tarifa y Gibraltar. Es muy interesante por las alusiones que vuelve a hacer a los molinos harineros de los Badalejos, de Benalup y de Cucarrete. "Desde Medina a la ciudad de tarifa hay 9 leguas y  a la de Gibraltar 11. Saliendo de dicha ciudad por el sitio de la Pedrera, se baja una cuesta encallejonada como de 950 varas de longitud; siguiendo el camino por terreno llano, como a 300 varas, se entra en una calzada que llaman de los Molinos; más adelante, como a medio cuarto de legua, se llega al arroyo que llaman de Esparraguera, donde se halla un puente de material de un ojo, el que está algo deteriorado. Pasado el puente y siguiendo el camino, se encuentra otro puente de tres ojos, de rosca de ladrillo y material bien trabajado, construido en el arroyo de Esparraguera que, por su acogida de varios arroyos, es peligrosos y casi río y dista de la ciudad más de media legua. Siguiendo el camino por dicho puente, tierra llana, se llega al sitio de los Arenalejos y Cruz de los Habares, a una legua de la ciudad; a mano derecha están los dos molinos de Algarexo, de una piedra cada uno, cuyas tierras llegan camino que de Medina va a la villa de Vejer de la Frontera. Continuando el camino desde la Cruz de los Habares, a media legua llega al arroyo de Algarexio, que tiene un puente de material y más adelante llega a la entrada de la Mesa Baja, distante dos leguas de la ciudad; a la mano derecha está la rivera de los otros molinos de los Vadalexos, de una piedra cada uno, muelen con el agua del nacimiento de Cabrahigo, distante el primero del camino unas 6 varas y siguen los dos a distancia uno de otro de 100 varas. Siguiendo el camino inmediato a Mesa Baja, a distancia de una legua, pasa por junto a la ermita de Nuestra Señora del Socorro y Casas Viejas, distante 3 leguas de la ciudad. A mano derecha, en la dehesa de Benalup, hay una torre antigua que llaman el Castillo de Benalup, jurisdicción de Medina y, a un tiro de fusil de dicha torre, una rivera con cinco molinos que llaman de Benalup, de una piedra cada uno, y muelen con el agua que nace junto a dicha torre; sigue la rivera de los cuatro molinos que llaman de Cucarrete, de un asiento de piedra cada uno, y muelen con el agua que llaman de la Arenilla, cuyo territorio confina con el de la villa de Vejer" Parece que tanto los molinos de los Badalejos, como los de Cucarrete, los de Benalup o Casas Viejas tienen su origen árabe y geográficamente están relacionados con los bordes de la mesa, aprovechando el talud existente para la utilización de las aguas. "Continuando el camino desde la ermita de Casas Viejas, se baja al río de Barbate, distante como media legua de la ermita. Pasando dicho río y siguiendo el camino vía recta el de la ciudad de Tarifa y Gibraltar, llega al río llamado Celemín, están los pozos de Juan de Sevilla, distantes cuatro leguas y media, y a mano derecha, la dehesa de la Madera, un poco de monte bajo que linda al terreno de la villa de Vejer y con el de la ciudad de Tarifa, y concluye el de la ciudad de Medina".
La ilustración es parte de un mapa de las vías pecuarias de Medina en 1945.

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