La Guerra Civil en Benalup de Sidonia. La victoria. Vae Victis. Y 3

Los prisioneros eran conducidos a campos de concentración improvisados donde los vencidos vivían en unas condiciones infrahumanas y con la espada de Damocles del fusilamiento siempre presente. Seguimos con las memorias de Suárez Orellana: “Llevaríamos unas dos horas tendidos en aquella ante sala del hotel, cuando oímos una voz en medio de aquel silencio sepulcral que dijo: ¿este es el pelotón que van a fusilar ahora?, oír esto y producirse una desbandada imposible de describir, nadie quería ser el primero en someterse a la prueba de fuego. Buscamos nuevo alojamiento en el hotel que le pusimos el de los Almendros. Este nombre se lo pusimos porque era un campo con muchos almendros…” La denominación sarcástica de hotel a los campos de concentración la explica el mismo Pepe Suárez: “Como el carácter español lo último que pierde es el sentido del humor y sobre todo los andaluces, por eso a todos los sitios que los llevaban les decíamos hotel. Y es más, todavía después de cuarenta años pasados cuando nos reunimos los pocos que quedamos como supervivientes de aquella tragedia seguimos hablando de las cosas ocurridas en el hotel tal o cual?” Después del “hotel de los Almendros” llegan al campo de Albatera: “Al sexto día nos dan órdenes para transportarnos a otro hotel. Fuimos conducidos y escoltados a la estación de ferrocarril y pasamos a ocupar unos vagones… Y así hasta llegar al nuevo hotel de Albatera. Nuestro nuevo hotel consistía en una llanura rodeada de alambradas de espinos y por techo las estrellas. Pasamos a ocupar nuestras “habitaciones”, la cama era el suelo y por cabecera poníamos la maleta, eso él que la tenía que eran los menos. Y de mantas, cero…Como el número de tantos miles de prisioneros era tan numerosos, esto hacía que tuvieran un miedo horroroso, y como contrapartida buscaban la forma de contrarestarlo, sembrar el terror, y así lo hicieron. Nos tuvieron varios días y semanas cogiendo cuatro o cinco del campo y los fusilaron delante de nosotros…Los primeros días estábamos incontrolados, pero cuando empezaron darnos la lata de sardinas para dos, como alimento único cada veinticuatro horas, esto hizo que nos formaran grupos y pusieron un militar responsable para el reparto de las célebres latas.”
Luego estos campos de concentración fueron desapareciendo unos y consolidándose o creándose nuevos otros.
En la postguerra por parte del régimen franquista se impone la política de “Redención de penas por el trabajo” como mejor forma de resolver el problema penitenciario; esto permite disponer de mano de obra prácticamente gratuita que permite la reconstrucción del país. Carreteras, puertos, vía de tren o monumentos a su memoria histórica como el Valle de los Caídos se realizan con esta modalidad de campos de concentración. Una de las infraestructuras más importantes de las que se realizó a través del Servicio de Colonias Penitenciarias Militarizadas fue el Canal del Bajo Guadalquivir; y uno de los campos de concentración más representativos, el de Los Merinales. El canal se llevó a cabo por presos políticos de la dictadura franquista, a "pico y pala", siguiendo la política de Redención de Penas por el Trabajo, llegando a contar con 2.000 presos. En el participaron dos benalupenses Domingo Vidal Durán y Francisco Ortiz del Río, este último fue juzgado el 24 de julio de 1939, ingresando en prisión en el Puerto de Santa María. De ahí lo trasladaron al campo de los Merinales, donde salió en prisión atenuada el 27 de noviembre de 1944 ya que por cada dos días trabajados le conmutaban uno de pena. ¡Ay de los vencidos!
En la fotografía trabajos en el campo de concentración de los Merinales

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