El escudo

He escuchado más de una vez que como el término actual de Benalup-Casas Viejas no incluye el monasterio habría que retirar el cuervo del escudo. Me parece de esas cosas que se dicen, que ni se las cree él que las dice. El origen de la bandera verde y roja es reciente, pero el del escudo es más antiguo. No sé de cuando, pero si sé que es anterior a la transición. Ya la plaza de abastos, en el franquismo, tenía el escudo en su fachada, en el que se incorporaba el cuervo. He encontrado este sello del Ayuntamiento de fecha de 1937 donde también se puede observar el cuervo en el escudo. Recordemos que aunque con Primo de Rivera en 1926 se le cambia el nombre de Casas Viejas por el de Benalup de Sidonia donde de facto se deja clara su pertenencia a Medina, durante la Segunda República se volvió oficialmente a la denominación de Casas Viejas, pero a partir de julio de 1936 se vuelve a la de Benalup de Sidonia, pero siempre conservando el cuervo en el escudo.El cuervo hace referencia al monasterio y este siempre ha pertenecido a la denominación del Campo de Benalup. De hecho en 1952 cuando Alfonso Pérez Blanco solicita 23.000 hectárea y el ayuntamiento de Medina ofrece 15.000 este Monasterio estaba incluido en esta oferta asidonense. El cuervo aparece con un trozo de pan en la boca, iconografía que responde al pasaje de la biblia donde San Elías, el patrón de Benalup (un patrón que nunca ha conseguido que sus feligreses lleven su nombre mayoritariamente) se refugia ante la sequía y hambre predominante en un arroyo y allí el cuervo le lleva a San Elías comida. Por otra parte, no podemos olvidar que San Elías fue el santo patrón de los carmelitas, los que construyeron el Monasterio del Cuervo. Pero además de estas razones religiosas habría que unir las políticas. Los habitantes de Casas Viejas, desde su misma fundación desean su independencia de Medina Sidonia, porque tienen una población considerable y porque están muy lejos física y espiritualmente de Medina. Por otra parte, también hay razones biológicas. Esta zona siempre ha sido un área donde han abundado los cuervos. Como se puede leer en el libro de 1895 The ornitíiology of the Straits of Gibraltar de Irby: "El Cuervo es encontrado con moderación, pero muy generalmente distribuido sobre el lado español de los Estrechos, pero no parece ser encontrado sobre el lado Moro. Ellos son residentes, y por lo general comienzan a mitad de marzo a poner huevos, mas tarde que en Inglaterra o el norte de Europa. El Cuervo es el terror de todos los pájaros que se acercan a su dominio... Encontramos una pareja en Gibraltar y varias de ellas en Casas Viejas, en la vieja cantera llamada la Cima, fuera del pueblo". El cuervo me parece que refleja en nuestro escudo parte de nuestra historia y de nuestras contradicciones. El cuervo representa a San Elías, al Monasterio, a lo que por razones de lógica debería pertenecer a este pueblo y no pertenece y a los sopacas que antes de establecerse en Casas Viejas lo hicieron primero en las Gargantillas, en Zapatero, en la Algamitas, en la Albaida, en los Escudetes, en la Cañada del Valle... Mañana os cuento lo que dijo la Real Academia de la Historia sobre el escudo y la bandera de Benalup-Casas Viejas.

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