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LA CORRESPONDENCIA ESPISTOLAR ENTRE JESUS MAÑEZ Y JEROME MINTZ. Presentación 1

Me ha parecido interesante publicar en este blog la correspondencia epistolar entre Jesus Mañez y Jerome Mintz, que va a servir para que el segundo pueda terminar su libro sobre “Las coplas de carnaval y la sociedad gaditana”. Si para hacer el libro de Los anarquistas de Casas Viejas se ayuda de una generación de viejos campesinos casasviejeños como Pepe Pareja, Pepe Pilar, Pinto, Anónimo, Juan Moreno, Monroy, Manuel Llamas, los hijos de Pepe Olmo, Pelele, José Vega, Miguel Pavón, Villarrubia, Antonia Márquez… para el tema del carnaval hay que destacar y así lo hace Jerónimo, la colaboración de Manolo Lago, Jesús Mañez, Pepe Colmena.... ellos son quienes les ayudan en Benalup a desentrañar las complejidades de este mundillo; en Cadiz lo harán Paco Rosado o Alberto Ramos o Diego Caro en Trebujena, entre otros.Lo que voy a abordar en esta serie es el final del libro Coplas de Carnaval, los últimos cinco años de 1992 a 1997 que es cuando muere, concretamente un 22 de noviembre. Mintz vino a Casas Viejas en 1965, iba de vuelta de Bilbao hacia EEUU porque se mareaba en los barcos y no pudo hacer la investigación sobre las cofradías de los pescadores, la religión y la guerra civil. Paró en Casas Viejas motivado por la curiosidad, empezó a preguntar y se enganchó definitivamente en esta tierra, por eso aquello de “Cazador cazado”. Estuvo veinte años viniendo intermitentemente, siempre que podía y las numerosas becas conseguidas se lo permitían. En aquellos años escribió los anarquistas de Casas Viejas, hizo muchas fotos, las seis películas y tomó infinidad de datos. A partir de 1987 la leucemia le impide seguir viniendo a Cádiz, y en los últimos años de su vida decide escribir un libro sobre el carnaval con las experiencias y datos adquiridos. El tiempo va pasando progresivamente y el libro va tomando cuerpo. Pero llega un momento en que para terminarlo necesita datos que no tiene. Y en ese contexto de los cinco últimos años de su vida hay que situarse. Enfermo en casa, sin email, ni móviles con que comunicarse con España, sólo le queda el lento correo ordinario y la estimable ayuda de sus amigos benalupenses, entre los que el carnavalero Jesus Mañéz va a jugar un papel importante. Las condiciones no son las mejores, pero una serie de circunstancias, entre las que tiene el primer lugar la persistencia de Mintz en acabar el libro hace que justo antes de morir lo termine. Por eso la trascendencia de esta correspondencia epistolar con Jesus Mañez que nos va a permitir observar el grado de conocimientos del que partía y al que llegó, el grado de implicación de ambos, la metodología utilizada y las circunstancias en que transcurrió la terminación del libro en estos últimos cinco años de la vida de Jerome Mintz, que hoy hace catorce años que murió.
Fotos Mintz. El dibujo lo hace en 1997, cuando la enfermedad está en su última fase y no tiene ya para escribir. Para entenderlo hay que saber que la cultura judía era muy importante para Mintz. El dibujo representa a Jonas antes de caer en los dominios de la ballena. Según le contó a su hija Carla, el dibujo lo hace pensando en su etapa española, precisamente la primera, cuando estuvo en Bilbao, embarcaba y se mareaba tanto con las tormentas del Cantábrico.

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