Benalup de Sidonia

Todavía nos llegan cartas con el topónimo Benalup de Sidonia. Algunas vienen de la administración del estado otras de empresas privadas. Si pones en google Benalup de Sidonia salen muchos más resultados de los que debieran. Abundan las páginas de hoteles,  de centros públicos o de muchos tipos de negocios, empresas y demás. Me parece que aunque progresivamente esto debería desaparecer, tampoco es cuestión de rasgarnos las vestiduras, si lo entendemos como fruto de nuestra historia. Recuerdo que no hace mucho se creó un grupo facebook para que desapareciera definitivamente el Sidonia de nuestro nombre. Somos uno de los pueblos de España que más veces ha cambiado de nombre, ya que los avatares históricos de la edad contemporánea nos han afectado de una forma especial. Como se sabe nuestro nombre originario era Casas Viejas, luego Benalup de Sidonia (1927), después Casas Viejas (1931), más tarde, de nuevo Benalup de Sidonia (1936), en 1991 Benalup y en 1998 Benalup-Casas Viejas.Escribe Eduardo Tejero en Onomástica y Literaruta“la retoponimización total o parcial es un fenómeno de ayer y de hoy por causas multiples: imposición regia o señorial, polílticas, estéticas, ajustes geográficos, culto a la personalidad, nacionalismo, descolonización, etimología popular, normalizaicón lingüística, recuperación histórica, influencia literaria, etc. Su estudio interesa a las ciencias histórico-geográficas, a la sociolingüística, la onomástica, historia de la lengua, entre otras". En nuestro caso la imposición fue eclesiástica y señorial, porque el primer cambio del nombre se debió al cura de Casas Viejas Francisco Gallardo y al alcalde de Medina Antonio María de Puelles y Puelles y a su amigo Tomás Gómez. Los tres muy aficionados a la historia y que esgrimieron esa causa, junto a las estéticas para ese primer cambio de nombre. Mintz lo cuenta en los anarquistas de Casas Viejas de la siguiente forma: "En octubre de 1926, Don Francisco Gallardo, entonces cura residente de Casas Viejas, envió una carta al alcalde de Medina Sidonia, rogándole que cambiara el nombre del pueblo de Casas Viejas al más digno de Benalup de Sidonia. La primera parte delnuevo nombre propuesto estaba tomada de la torre de Benalup, localizada a dos kilómetros al sureste de la aldea; la segunda parte representaba la incorporación de ésta al municipio de Medina Sidonia. La petición del cambio había sido meditada por algún tiempo. Para la población local, el nombre de Casas Viejas traía a la mente un montón de chozas indigentes. En cambio, se asociaba a Benalup con un pasado romántico: una hilera de atalayas con centinelas para dar la alarma en casa de peligro… La torre, no obstante, había languidecido en u pequeño valle de tranquilidad relativa. La aldea se convirtió en un lugar de paso donde confluía tráfico, una posada, un suministro de agua aún más rico y un conjunto de cabañas con techo de paja, unas casas viejas.
El alcalde de Medina Sidonia llevó la petición de Don Francisco al consejo municipal y, al no surgir objeciones durante los treinta días permitidos para expresarlas, Casas Viejas se convirtió oficialmente en Benalup de Sidonia. Los campesinos locales, sin embargo, casi nunca utilizaron el nuevo nombre, y continuaron refiriéndose al pueblo como Casas Viejas".

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