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La remolacha

Dice un amigo mío que en Benalup en los cincuenta sólo había carbón y que si no hubiera sido por el algodón y la remolacha esta tierra casi se hubiera deshabitado con las emigraciones de los años sesenta. Ya hemos hablado otras veces del algodón hoy toca, del segundo cultivo social; la remolacha. Esta vino a sustituirlo cuando empezó a sufrir la crisis el primero. Ya en 1968 la remolacha le había arrebatado el primer puesto en la zona al algodón. Desde ahí su cultivo se extiende hasta los años setenta en los que pierde competitividad debido a los altos costes de manos de obra, de imputs químicos… es decir, los mismos problemas con los que se había enfrentado el algodón. En los años ochenta el girasol lo sustituye como cultivo preponderante, ya que para este cultivo no hacía falta tanta mano de obra y, por otra parte, la mecanización se fue imponiendo en los tres cúltivos sociales por antonomasia.


La remolacha se sembraba en primavera. Para ello se hacían surcos. Los mismos que luego se utilizaban para que los trabajadores las castraran. Castrar la
remolacha consiste en quitar las semillas sobrantes y dejar una distancia entre una y otra de un palmo para que la remolacha pudiera crecer con el peso que el mercado demandaba. A finales de otoño se arrancaba . Era un cultivo que requería una gran cantidad de jornales, para lo que se contrataba a cuadrillas. Estas solían ser de veinte o veinticinco trabajadores, comandadas por un manijero que ganaba en los años sesenta diez pesetas más que los trabajadores, unas cuarenta o cuarenta y cinco pesetas en total. Las cuadrillas solían ser de 20 ó 25 trabajadores. Muchas veces no se podía ir a trabajar porque llovía, entonces no se cobraba y los trabajadores se buscaban algo alternativo como el picón, los espárragos, las trampas, las tagarninas, etc.
Estamos ante un tipo de trabajo bastante duro, porque muchas veces las altas temperaturas obligaban a un esfuerzo adicional. Además, el boom de la remolacha, coincidió con la transición política en España, con lo que la conflictividad laboral en torno a ella fue bastante importante.

Las fotos son de Mintz

3 comentarios:

pilar dijo...

hola me llamo Pilar y soy hija de Antonio Vazquez Rodriguez fallecido en octubre del año pasado mi familia emigro del pueblo en el año 1964 y el me contaba lo pesado que era ir a la remolacha

pilar dijo...

hola me llamo Pilar y soy hija de Antonio Vazquez Rodriguez fallecido en octubre del año pasado mi familia emigro del pueblo en el año 1964 y el me contaba lo pesado que era ir a la remolacha

Salustiano Gutiérrez Baena dijo...

Pilar cuentanos más cosas, ¿tienes fotos de tu familia en el pueblo?. Mi correo es salustiano.gutierrez@gmail.com