La casa de los Vela

La fotografía fue publicada el 1-07-1976 en Tiempo de Historia por Gerard Brey, dentro del artículo Campesinos de Medina Sidonia y Casas Viejas.
Enfrente de la Iglesia, al lado del antiguo cuartel de la guardia civil, se alza esta majestuosa casa de dos plantas. Pertenecía a la familia de más prestigio y poder del pueblo; la familia Vela. " Eran los descendientes de un hermano y una hermana: Don Antonio Vela (quien era un médico licenciado, aunque no practicaba) y su hermana Nicolasa. Ellos se habían mudado de Medina Sidonia a Benalup en 1882 para supervisar sus tierras, que estaban compuestas en su mayor parte de parcelas de tierras comunales compradas en los últimos veinte años por su padre (Francisco Vela)" (Coplas de Carnaval y sociedad gaditana. Jerome Mintz, de eminente publicación en castellano). Durante los Sucesos jugó un papel importante, todavía no se sabe si es cierto que desde uno de sus balcones se produjeran algunos disparos hacia los campesinos. Lo que si está comprobado es que esta casa nunca fue el cuartel de la guardia civil (como reza en la leyenda de la fotografía), Gerard Brey, el autor de la foto en 1969, confunde su uso con la de más abajo, la de la familia Sánchez Estudillo. Al igual que la fábrica de la luz, esta casa pasó a propiedad en el franquismo del maestro y alcalde D. Manuel Sánchez Sánchez, familia que la regenta en la actualidad. La parte derecha de la casa, la que hace esquina con la plaza D. Rafael Bernal pasará a propiedad de la familia Pérez Blanco, donde hasta hace fechas recientes había una tienda de su propiedad. "La familia tenía una gran casa de piedra frente a la Alameda y a la iglesia, con una tienda de mercancías de carácter general en el primer piso y la residencia familiar en el segundo" (J.R. Mintz Coplas de carnaval...). Luego pasó a ser hostal y hoy es casa particular de Juan Ponce. En la parte superior derecha de la fotografía podemos observar la leyenda plaza de Nuestra Señora del Socorro, nombre con el que el régimen franquista sustituye el anterior; Plaza de la Républica en tiempos de esta, que a su vez sucede al nombre que tenía en tiempos de Alfonso XIII; plaza de la Constitución. No obstante, el pueblo siempre ha denominado a esta plaza, pese a los distintos avatares políticos, con el mismo nombre que la actualidad; LA ALAMEDA.

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